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Estrellas de mar: Marthasterias glacialis

Estrellas de mar: Marthasterias glacialis

Las estrellas de mar son depredadores de gran importancia en el ecosistema y cumplen un rol fundamental para dar forma a la estructura y funcionamiento de los ambientes bentónicos. Entre ellas, Marthasterias glacialis destaca por ser un depredador voraz que se alimenta de una gran variedad de animales sésiles o con una capacidad de movimiento lenta, aunque también presenta hábitos carroñeros. Su dieta se basa principalmente en pequeños bivalvos y crustáceos; sin embargo, cuando son más grandes también se alimentan de erizos de mar (M. glacialis puede medir hasta 80cm de diámetro). Como el resto de estrellas de mar, no son capaces de ver a sus presas, por lo que utilizan sus receptores olfativos que se encuentran en los pies ambulacrales en los extremos de los brazos para localizarlas. 

La coloración de M. glacialis es variable, pasando por gris verdoso, naranja, marrón o azul pálido, y se caracteriza por la presencia de filas de espinas a lo largo de sus cinco brazos. Estas espinas se encuentran rodeadas en su base por pedicelarios, unos apéndices con funciones de limpieza. Como el resto de estrellas de mar, M. glacialis es una especie dioica, por lo que los ejemplares son macho o hembra, y su fecundación es externa.  

M. glacialis presenta hábitos generalmente nocturnos y se encuentra en el mar Mediterráneo y en el Atlántico oriental, desde zonas someras hasta los 200m de profundidad.  

Frid CLJ (1992) Foraging behaviour of the spiny starfish Marthasterias glacialis in lough Ine, Co. Cork. Marine Behaviour and Physiology 19: 227-239 doi 10.1080/10236249209378811 

Gianguzza P, Di Trapani F, Bonaviri C, Agnetta D, Vizzini S, Badalamenti F (2016) Size-dependent predation of the mesopredator Marthasterias glacialis (L.) (Asteroidea). Marine Biology 163: 65 doi 10.1007/s00227-016-2835-9 

Güler M, Lök A (2015) Foraging behaviors of sea stars, Marthasterias glacialis and Astropecten aranciacus (Asteroidea) and predator–prey interactions with warty venus clam, Venus verrucosa (Bivalvia). Journal of Experimental Marine Biology and Ecology 465: 99-106 doi https://doi.org/10.1016/j.jembe.2014.12.018 

See Also

Hayward PJ, Ryland JS (2017) Handbook of the marine fauna of North-West Europe. Oxford University Press 

Texto y fotografías por Sebastián Hernandis Caballero

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